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viernes, 4 de abril de 2014

El trastorno por déficit de atención-hiperactividad en niños y adolescentes


Aunque no se sabe la causa exacta para el TDAH, se ha encontrado que está relacionado a factores hereditarios, problemas en algunas estructuras del cerebro, desbalances químicos, complicaciones en el embarazo y el parto, y a influencias ambientales y culturales.

niñoPor Ingrid Casas Dolz, MD
El trastorno por déficit de atención-hiperactividad (TDAH) es una condición de desarrollo y conducta que se caracteriza por dificultad para prestar atención, inquietud excesiva e impulsividad. Es la condición de salud mental más común en los niños y adolescentes. Aproximadamente, de un 5 a un 8 % de los niños y adolescentes padecen de TDAH, aunque puede ocurrir en personas de cualquier edad, ya que la condición, muchas veces, persiste hasta la adultez.

Cualquier niño puede distraerse con facilidad, no prestar atención, actuar de manera impulsiva o ser hiperactivo a veces, pero el niño o adolescente que tiene TDAH muestra estos síntomas y este comportamiento de forma más frecuente y severa que otros niños de su misma edad o desarrollo, causando grandes dificultades en la escuela, en el hogar y en sus relaciones con los demás.
Aunque no se sabe la causa exacta para el TDAH, se ha encontrado que está relacionado a factores hereditarios, problemas en algunas estructuras del cerebro, desbalances químicos, complicaciones en el embarazo y el parto, y a influencias ambientales y culturales.

Un niño o adolescente con TDAH muestra algunos de los siguientes síntomas:
* Dificultad para prestar atención
* Falta de atención a los detalles, comete muchos errores por descuido
* Parece que no escucha cuando se le habla
* No sigue instrucciones, dificultad para llevar a cabo varias órdenes a la vez
* Pierde los materiales escolares, no termina las tareas
* Dificultad para organizarse
* Se distrae con facilidad
* Es olvidadizo
* Inquieto, dificultad para mantenerse sentado, siempre tiene que estar haciendo algo
* Corre o trepa de manera excesiva
* Dificultad para jugar tranquilo
* Habla demasiado, interrumpe a los demás
* No puede esperar su turno, impaciente, contesta impulsivamente

Aunque no son criterios para el diagnóstico de TDAH, también pueden presentar estas otras características:
* Accidentes o lesiones no intencionales (golpes, caídas)
* Se frustran con facilidad
* Perretas o rabietas
* Problemas para dormir
* Manifiestan que están "aburridos"
* Arriesgados, parecen no medir consecuencias
* Su conducta y concentración varían de acuerdo a la situación

Si no se trata a tiempo, el TDAH puede tener las siguientes consecuencias:
* Bajas notas, pobre aprovechamiento académico
* Problemas de conducta
* Dejar o ser expulsado de la escuela
* Tener menos amigos
* Tristeza, baja autoestima
* Accidentes de auto
* Uso de alcohol y drogas
* Actos delictivos, problemas legales
Si identificas estos síntomas y características en tu niño o adolescente, es sumamente importante que busques ayuda profesional. No existe una prueba que por sí sola diagnostique el TDAH. Se necesita de una evaluación completa para diagnosticar esta condición y para descartar algún otro trastorno de salud mental que pueda estar ocurriendo (tal y como trastorno de conducta, ansiedad, depresión y problemas de aprendizaje).
El psiquiatra de niños y adolescentes es el profesional de salud mental adiestrado y capacitado para diagnosticar y tratar esta condición médica. El tratamiento para el TDAH usualmente es combinado. Aunque los estudios científicos demuestran que los medicamentos suelen ser muy efectivos, existen otras alternativas como lo son la terapia psicológica, las intervenciones familiares, el tratamiento de otras condiciones de salud mental, los acomodos razonables y ayudas en la escuela y los grupos de apoyo. Afortunadamente, un niño o adolescente con TDAH que ha sido diagnosticado y tratado de forma apropiada puede tener una vida productiva y exitosa.

La autora es psiquiatra de niños y adolescentes.


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